terça-feira, 18 de setembro de 2018

Perceber Deus


    A verdadeira fé vem da espontânea constatação da realidade espiritual descrita nos ensinamentos de Jesus Cristo, guardados pela Santa Igreja. E a razão da convicção de tal conclusão é bem simples: Jesus é Deus. Essa era a esperança do povo judeu, bem como dos samaritanos, como vai dizer a mulher no poço de Jacó: "Respondeu a mulher: 'Sei que deve vir o Messias (que Se chama Cristo); pois quando vier, Ele far-nos-á conhecer todas as coisas.'" Jo 4,25
    São João Evangelista testemunhou: "Todos nós recebemos da Sua plenitude Graça sobre Graça. Pois a Lei foi dada por Moisés, mas a Graça e a Verdade vieram por Jesus Cristo." Jo 1,16-17
    E também São Pedro: "O divino poder deu-nos tudo que contribui para a Vida e a piedade, fazendo-nos conhecer Aquele que nos chamou por Sua Glória e Sua Virtude." 2 Pd 1,3
    Sem dúvida, a sincera vontade de conhecer Deus e entender as experiências pelas quais passamos, um dia, num momento de Graça e pela inspiração do Espírito Santo, levam-nos a perceber que já estamos vivenciando o Reino dos Céus e sendo conduzidos à eternidade. Foi o que atinou São Pedro, quando Jesus ofereceu Sua Carne e Seu Sangue como o Pão do Céu e muitos estranharam: "Respondeu-Lhe Simão Pedro: Senhor, a quem iríamos nós? Tu tens as palavras da Vida Eterna. Nós cremos e sabemos que Tu és o Santo de Deus!" Jo 6,68-69
    Esses místicos instantes vão-se repetindo e aumentando a certeza da presença de Deus em nossas vidas, como disseram os seguidores da tradição de São Paulo: "A fé é o fundamento da esperança, é uma certeza a respeito do que não se vê." Hb 11,1
    Ou ele próprio: "Andamos na fé e não pela visão." 2 Cor 5,7
    Tão grandiosos são estes êxtases que não há como explicá-los; simplesmente sentimos e sabemos. E de tão profunda gratidão por essas pessoais revelações, facilmente reconhecemos as demais obras e manifestações de Deus: "Pela fé reconhecemos que o mundo foi formado pela Palavra de Deus, e que as coisas visíveis se originaram do invisível." Hb 11,3
    Somos tomados da indizível Paz de Cristo, nas palavras de São Paulo: "Porque Ele é Nossa Paz..." Ef 2,14
    E o Verbo passa a abrasar nossos corações, como aconteceu com os discípulos que iam para Emaús no Domingo da Ressurreição: "Diziam então um para o outro: 'Não nos abrasava o coração, quando Ele nos falava pelo caminho e explicava-nos as Escrituras?'" Lc 24,32
    Atestamos, então, essa definição de Jesus: "Deus é Espírito..." Jo 4,24a
    Os judeus foram os primeiros a perceberem-se diante do Deus único. E um inimigo, Aquior, chefe dos amonitas, tratou de alertar Holofernes, marechal do exército assírio: "Esse povo é da raça dos caldeus. Primeiro habitaram na Mesopotâmia, porque recusavam seguir os deuses de seus pais que estavam na Caldeia. Abandonaram os ritos de seus ancestrais, que honravam múltiplas divindades, e passaram a adorar o Deus único do Céu, O Qual lhes ordenou que saíssem daquele país e fossem estabelecer-se na terra de Canaã." Jt 5,6-8
    Ora, através de Moisés, Deus mesmo havia-lhes dito: "Não terás outros deuses diante de Minha face." Ex 20,3
    Assim, não podemos buscar a Deus como a alguém que se submeteria à nossa vontade, mas com o coração desarmado, em prévia obediência a Seus Mandamentos como diz o Profeta Sofonias: "Buscai o Senhor, vós todos, humildes da terra, que observais Sua Lei..." Sf 2,3
    Pois, de fato, além de Sua manifesta onipresença, Deus quer dar-Se a conhecer. Isaías pregava: "Buscai o Senhor, já que Ele Se deixa encontrar. Invocai-O, já que Ele está perto." Is 55,6
    E no desespero de Jó, um amigo tratava de adverti-lo: "Pois Deus fala de uma maneira e de outra e não prestas atenção. Por meio de sonhos, de noturnas visões, quando um profundo sono pesa sobre os humanos, enquanto o homem está adormecido em seu leito, então abre-lhe o ouvido e assusta-o com Suas aparições a fim de desviá-lo do pecado e preservá-lo do orgulho, para salvar-lhe a alma do fosso, e sua vida, da mortífera seta." Jo 33,14-18
    Por suas profundas observações, São Paulo afirma sobre a fé dos não-judeus: "Desde a Criação do mundo, as invisíveis perfeições de Deus, Seu sempiterno poder e divindade tornam-se visíveis à inteligência por Suas obras, de modo que não se podem escusar." Rm 1,20
    E diz da condição de todos nós: "A partir de um só homem, Deus fez todo gênero humano para habitar em toda face da Terra. E fixou a sequência dos tempos e os limites para sua habitação, a fim de que os homens procurem a Deus e esforcem-se por encontrá-Lo, mesmo que tateando, embora não Se encontre longe de cada um de nós. Porque é n'Ele que temos a vida, o movimento e o ser..." At 17,26-28a
    A vida, portanto, só se torna efetivamente plena se viermos a conhecer a Deus, como Ele mesmo falou através do Profeta Amós: "Eis o que diz o Senhor à casa de Israel: 'Buscai-Me e vivereis!'" Am 5,4
    E desde que se busque o bem, mesmo quando ainda não se crê, Ele estará sempre por perto: "Buscai o bem e não o mal, e vivereis. E o Senhor Deus dos exércitos estará convosco..." Am 5,14
    Jesus também recomendou buscar as Graças de Deus, garantindo que o Pai não nos tratará com indiferença: "E Eu digo-vos: pedi, e dar-se-vos-á; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-á. Pois todo aquele que pede, recebe; aquele que procura, acha; e ao que bater, abrir-se-lhe-á." Lc 11,9-10
    Ele mesmo afirmou: "Eis que estou à porta e bato! Se alguém ouvir Minha voz e abrir-Me a porta, entrarei em sua casa e cearemos, Eu com ele e ele Comigo." Ap 3,20
    E apontou a realidade divina como o mais importante bem em nossas vidas: "Antes buscai o Reino de Deus e sua justiça, e todas estas coisas ser-vos-ão dadas em acréscimo." Mt 6,33
    Mas para Jesus não foi fácil revelar-Se. Muitos se recusavam a acreditar na nova realidade que Ele apresentava, como aconteceu com os religiosos de Jerusalém: "Embora tivesse feito tantos milagres na presença deles, não acreditavam n'Ele." Jo 12,37
    Ele teve que argumentar muito, usando de toda simplicidade, e mesmo assim nós sabemos o que Lhe aconteceu: "Se Eu não faço as obras de Meu Pai, não Me creiais. Mas se as faço, e se não quiserdes crer em Mim, crede em Minhas obras para que saibais e reconheçais que o Pai está em Mim e Eu no Pai." Jo 10,37-38
    De situação em situação, Ele sempre insistia com os que estavam Consigo para que tivessem fé, sem nenhum medo ou dúvida, como disse a Jairo, o chefe de sinagoga de Cafarnaum, quando recebeu a notícia da morte de sua filha: "Não temas! Apenas crê." Mc 5,36
    Sabemos que os Apóstolos e uma multidão acompanhavam-nO bem de perto, mas, a cada nova situação em que uma cura ou um milagre se faziam necessários, logo se estabelecia uma expectativa de demonstração de poder, ou de espetáculo. Ele, contudo, não deixava de jogar-lhes em face: "Se não virdes milagres e prodígios, não credes..." Jo 4,48
    E depois de muito persistir, Ele teve que dizer-lhes a desconcertante Verdade a respeito da fé. Com razão, antes que libertação, cura ou Salvação da alma, muitos desejam as divinas Graças apenas por seus mundanos efeitos: ou pedem a mera saúde do corpo ou privilégios materiais, ou querem poder, fama e 'novidades'. Jesus corrigia-lhes: "Como podeis crer, vós que recebeis a glória uns dos outros, e não buscais a Glória que é só de Deus?" Jo 5,44
    São João Batista, como Ele apontou, era um recente exemplo: "João era uma lâmpada que arde e ilumina. Vós, porém, só por uma hora quisestes alegrar-vos com sua luz." Jo 5,35
    Por isso, interrogava-os: "Que fostes ver no deserto? Um caniço agitado pelo vento? Que fostes ver? Um homem vestido de finas roupas? Mas os que vestem preciosas roupas e vivem no luxo estão nos palácios dos reis. Enfim, que fostes ver? Um Profeta? Sim, digo-vos, e mais que Profeta." Jo 7,28b-26
    Reclamava da falta de espiritualidade dos próprios religiosos: "Se vos tenho falado das coisas terrenas e não Me credes, como crereis se vos falar das celestiais?" Jo 3,12
    Aliás, dos próprios Apóstolos: "Tomando então a palavra, Pedro disse: 'Explica-nos esta parábola.' Jesus respondeu: 'Também vós sois de tão pouca compreensão?'" Mt 15,15-16
    E pouco antes de Sua Paixão, deixou uma grave sentença para os que, mesmo conhecendo de Sua obra e Palavra, na prática, preferem viver em pecado, abominando a santidade: "Se Eu não viesse e não lhes tivesse falado, não teriam pecado. Mas agora não há desculpa para seu pecado. Se Eu não tivesse feito entre eles obras, como nenhum outro fez, não teriam pecado. Mas agora as viram e odiaram a Mim e a Meu Pai. Foi, porém, para que se cumpra a Palavra que está escrita na Sua Lei: 'Odiaram-Me sem motivo (Sl 34,19;68,5).'" Jo 15,22.24-25
    De fato, o pecado, segundo Ele, consiste exatamente em não percebê-Lo como o Salvador: "Entretanto, digo-vos a Verdade: convém a vós que Eu vá! Porque, se Eu não for, o Paráclito não virá a vós. Mas se Eu for, vo-Lo enviarei. Ele convencerá o mundo a respeito do pecado, que consiste em não crer em Mim." Jo 16,7.9
    Pois, definitivamente, esta é a grande obra de Deus: "Respondeu-lhes Jesus: 'A obra de Deus é esta: que creiais n'Aquele que Ele enviou.'" Jo 6,29


A LINGUAGEM DE DEUS

    Por isso, falando sobre Jesus, São João Batista avisava aos judeus: "... mas no meio de vós está Quem vós não conheceis." Jo 1,26
    E buscando todos recursos das palavras, ele dizia: "Com efeito, Aquele que Deus enviou fala a linguagem de Deus, porque Ele concede o Espírito sem medidas." Jo 3,34
    Mas o próprio Jesus atestaria esse problema: "Por que não compreendeis Minha linguagem?" Jo 8,43a
    Realmente estava diante de um terrível obstáculo: "... Minha Palavra não penetra em vós." Jo 8,37b
    É a mais grave consequência dos erros do livre arbítrio, mas Ele não declina de apontar: "Quem é de Deus ouve as Palavras de Deus, e se vós não as ouvis é porque não sois de Deus." Jo 8,47
    E disse aos judeus, aludindo à Sua própria Ressurreição: "Se não ouvirem a Moisés e aos Profetas, tampouco se deixarão convencer ainda que algum dos mortos ressuscite." Lc 16,31
    São João Evangelista, desde o início da narrativa de Sua Vida, já informava Seu infortúnio, que ainda hoje acontece: "Veio para o que era Seu, mas os Seus não O receberam." Jo 1,11
    E ao final de seu Evangelho diz com todas as letras a intenção que teve ao relatar Seus milagres: "Mas estes foram escritos, para que creiais que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais a Vida em Seu Nome." Jo 20,31
    Ora, Jesus sabia que Sua Paixão seria uma frustração para os próprios Apóstolos: "Esta noite serei para todos vós uma ocasião de queda. Porque está escrito: 'Ferirei o Pastor, e as ovelhas do rebanho serão dispersadas (Zc 13,7).' Mas depois da Minha Ressurreição, Eu preceder-vos-ei na Galileia." Mt 26,31-32
    São Paulo abordou esse tema em carta aos coríntios: "Ora, nós não recebemos o espírito do mundo, mas sim o Espírito que vem de Deus, que nos dá a conhecer as Graças que Deus nos prodigalizou e que pregamos numa linguagem que nos foi ensinada não pela sabedoria humana, mas pelo Espírito, que exprime coisas espirituais em termos espirituais." 1 Cor 2,12-13
    E também reclamou: "A vós, irmãos, não vos pude falar como a homens espirituais, mas como a carnais, como a criancinhas em Cristo. Eu dei-vos leite a beber, e não sólido alimento porque ainda não podíeis suportar. Nem ainda agora o podeis, porque ainda sois carnais. Com efeito, enquanto houver entre vós ciúmes e contendas, não será porque sois carnais e procedeis de um modo totalmente humano?" 1 Cor 3,1-3
    Assim como dos romanos: "Vou servir-me de corrente linguagem entre os homens, por causa da fraqueza de vossa carne." Rm 6,19a
    Dizia, entretanto, que não se tratava de palavreado, sutileza ou falsos cuidados, mas de interpretação da mais pura realidade: "Cristo não me enviou para batizar, mas para pregar o Evangelho. E isso sem recorrer à habilidade da arte oratória, para que não se desvirtue a Cruz de Cristo. A linguagem da Cruz é loucura para os que se perdem, mas, para os que foram salvos, para nós, é uma divina força. Está escrito: 'Destruirei a sabedoria dos sábios, e anularei a prudência dos prudentes (Is 29,14).'" 1 Cor 1,17-19
    O mesmo aconteceu com os seguidores de sua tradição: "Teríamos muita coisa a dizer sobre isso, e coisas bem difíceis de explicar dada vossa lentidão em compreender... A julgar pelo tempo, já devíeis ser mestres! Contudo, ainda necessitais que vos ensinem os primeiros rudimentos da Palavra de Deus. E tornastes-vos tais que precisais de leite em vez de sólido alimento! Ora, quem se alimenta de leite não é capaz de compreender uma profunda doutrina, porque é ainda criança. Mas o sólido alimento é para os adultos, para aqueles que a experiência já exercitou na distinção do bem e do mal." Hb 5,11-14
    E São Pedro provoca: "Como recém-nascidos, com ardor desejai o leite espiritual que vos fará crescer para a Salvação, se é que tendes saboreado quão suave é o Senhor (Sl 33,9)." 1 Pd 2,2-3
    Mas como previu Jesus, o Último Apóstolo falava da grande apostasia, na qual surgiriam falsos mestres: "Nota bem o seguinte: nos últimos dias haverá um difícil período. Os homens tornar-se-ão egoístas, avarentos, fanfarrões, soberbos, rebeldes aos pais, ingratos, malvados, desalmados, desleais, caluniadores, devassos, cruéis, inimigos dos bons, traidores, insolentes, cegos de orgulho, amigos dos prazeres e não de Deus, ostentarão a aparência de piedade, mas desdenharão de seu poder. Dessa gente, afasta-te! Deles fazem parte aqueles que jeitosamente se insinuam pelas casas e enfeitiçam mulherzinhas carregadas de pecados, atormentadas por toda espécie de paixões, sempre a aprender sem nunca chegar ao conhecimento da Verdade." 2 Tm 3,1-7
    Falou de futilidades e de religiões de conveniência: "Porque virá tempo em que os homens já não suportarão a Sã Doutrina da Salvação. Levados pelas próprias paixões e pelo prurido de escutar novidades, ajustarão mestres para si. Apartarão os ouvidos da Verdade e atirar-se-ão às fábulas." 2 Tm 4,3-4
    E dada a repercussão da Ressurreição do Senhor àqueles tempos, bem como a atividade dos Apóstolos e dos cristãos, ele fulminou: "Se nosso Evangelho ainda estiver encoberto, está encoberto para aqueles que se perdem, para os incrédulos, cujas inteligências o deus deste mundo obcecou a tal ponto que não percebem a Luz do Evangelho, onde resplandece a Glória de Cristo, que é a imagem de Deus. De fato, não pregamos a nós mesmos, mas a Jesus Cristo, o Senhor. Quanto a nós, consideramo-nos vossos servos por amor a Jesus. Porque Deus que disse: 'Das trevas brilhe a Luz', também é Aquele que fez brilhar Sua Luz em nossos corações, para que irradiássemos o conhecimento do esplendor de Deus, que se reflete na face de Cristo. Porém, temos este tesouro em vasos de barro, para que claramente transpareça que este extraordinário poder provém de Deus e não de nós." 2 Cor 4,3-7
    Pedia, pois, sincera modéstia: "Em virtude da Graça que me foi dada, recomendo a todos e a cada um: não façam de si próprios uma opinião maior do que convém, mas um conceito razoavelmente modesto, de acordo com o grau de fé que Deus lhes distribuiu." Rm 12,3
    Dava exemplo: "Fiz-me fraco com os fracos, a fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para todos, a fim de salvar a todos." 1 Cor 9,22
    A meta, no entanto, é sempre continuar: "Contudo, seja qual for o grau a que chegamos, o que importa é decididamente prosseguir." Fl 3,16
    E exaltava a importância pregação: "Logo, a fé provém da pregação, e a pregação exerce-se em razão da Palavra de Cristo." Rm 10,17
    Jesus, aliás, vai dizer aos próprios membros de Sua Igreja: "Pois dizes: 'Sou rico, faço bons negócios, de nada necessito' - e não sabes que és infeliz, miserável, pobre, cego e nu. Aconselho-te que compres de Mim ouro provado ao fogo, para ficares rico; alvas roupas para vestir-te, a fim de que a vergonha de tua nudez não apareça; e um colírio para ungir os olhos, de modo que possas ver claro." Ap 3,17-18
    São João Evangelista distinguia: "Nisto se reconhece o Espírito de Deus: todo espírito que proclama que o Cristo encarnou em Jesus é de Deus; todo espírito que não proclama Jesus esse não é de Deus, mas é o espírito do Anticristo, de cuja vinda tendes ouvido e agora já está no mundo." 1 Jo 4,2-3
    E falando sobre o Pai, ele diz que Jesus é Seu principal testemunho: "Aquele que não crê em Deus, d'Ele faz mentiroso, porque não crê no testemunho que Ele deu em favor de Seu Filho." 1 Jo 5,10b


DEUS JESUS

    São Filipe, um dos doze Apóstolos, diante de tantos milagres ainda insistia em ver o Pai, como Jesus O chamava, quando foi compelido a mais profundamente refletir sobre Quem era Aquele que estava à sua frente. Disse-lhe Jesus: "Há tanto tempo que estou convosco e não Me conheceste, Filipe! Aquele que Me viu, viu também o Pai. Como dizes, pois: 'Mostra-nos o Pai...'?" Jo 14,9
    E ao afirmar que Ele mesmo ressuscitaria quem comungasse do Santíssimo Sacramento, Jesus deixou implícito que Ele é Deus: "Quem come Minha Carne e bebe Meu Sangue tem a Vida Eterna. E Eu ressuscitar-lo-ei no Último Dia." Jo 6,54
    São Paulo, de sua singular inspiração, confirma Sua divindade: "Ele é a imagem de Deus invisível, o Primogênito de toda Criação. N'Ele foram criadas todas as coisas nos Céus e na terra, as criaturas visíveis e as invisíveis. Ele existe antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem n'Ele. Ele é a Cabeça do Corpo, da Igreja. Porque aprouve a Deus fazer n'Ele habitar toda plenitude..." Cl 1,15-17.18a.19
    Mas as dúvidas dos Apóstolos não se sanaram com a resposta dada a Filipe. Antes da primeira aparição de Jesus, lá estavam os Apóstolos afundados em tristeza, apesar do testemunho de São Pedro, Santa Maria Madalena, Santa Maria de Cleófas e dos discípulos que O viram em Emaús. E mais uma vez Jesus vai reclamar-lhes a falta de fé: "Por fim, apareceu aos Onze, quando estavam sentados à mesa, e censurou-lhes a incredulidade e dureza de coração, por não acreditarem naqueles que O tinham visto ressuscitado." Mc 16,14
    Parecida reclamação havia feito horas antes aos discípulos que partiram para Emaús: "Jesus disse-lhes: 'Ó gente sem inteligência! Como sois tardos de coração para crerdes em tudo que anunciaram os Profetas! Porventura não era necessário que Cristo sofresse essas coisas e assim entrasse em Sua Glória?'" Lc 24,25-26
    Muitos deles ainda desprezavam a inspiração como meio de perceber a realidade divina, mas havia sido exatamente esse o motivo da primazia de São Pedro sobre os demais Apóstolos. Com efeito, ao declarar que Jesus era o Cristo, ele ouviu essa resposta: "Feliz és, Simão, filho de Jonas, porque não foi a carne nem o sangue que te revelou isto, mas Meu Pai que está nos Céus." Mt 16,17
    De fato, Ele vai categoricamente afirmar: "Ninguém pode vir a Mim se o Pai, que Me enviou, não o atrair..." Jo 6,44a
    E falando à samaritana próximo ao poço de Jacó, disse que tal concessão é um dom do Pai: "Se conhecesses o dom de Deus e Quem é que te diz: 'Dá-Me de beber', certamente pedirias tu mesma e Ele dar-te-ia Água Viva." Jo 4,10
    Propunha, contudo, um prático exame de Seus ensinamentos, remetendo-nos ao Pai: "Se alguém quiser cumprir a Vontade de Deus, distinguirá se Minha Doutrina é de Deus ou se falo de Mim mesmo." Jo 7,17
    Aos que teimavam, os prognósticos não eram nada interessante: "Então se aproximaram dele Seus discípulos e disseram-Lhe: 'Sabes que os fariseus se escandalizaram com as palavras que ouviram?' Jesus respondeu: 'Toda planta que Meu Pai celeste não plantou será arrancada pela raiz. Deixai-os. São cegos e guias de cegos. Ora, se um cego conduz a outro, tombarão ambos na mesma vala.'" Mt 15,12-14
    No entanto, por força de Sua divindade, acabou restringindo a Si mesmo o próprio acesso ao conhecimento de Deus: "... ninguém vem ao Pai senão por Mim." Jo 14,6b
    Aliás, falava de Sua Comunhão com o Pai como absolutamente hermética: "Todas as coisas Me foram dadas por Meu Pai. Ninguém conhece o Filho, senão o Pai, e ninguém conhece o Pai, senão o Filho e aquele a quem o Filho quiser revelá-Lo." Mt 11,27
    São João Evangelista testemunha: "Sabemos que o Filho de Deus veio e deu-nos entendimento para conhecermos o Verdadeiro. E estamos no Verdadeiro, nós que estamos em Seu Filho Jesus Cristo. Este é o Verdadeiro Deus e a Vida Eterna." 1 Jo 5,20
    E ao anunciar Seu poder de ressuscitar os mortos, Jesus sentenciou: "Desse modo, todos honrarão o Filho, bem como honram o Pai. Aquele que não honra o Filho, não honra o Pai, que O enviou." Jo 5,23
    O destino dos Apóstolos, portanto, assim como de todo cristão, não podia ser muito diferente do de Cristo, e pelo mesmo motivo: "Lembrai-vos da Palavra que vos disse: 'O servo não é maior que Seu Senhor.' Se Me perseguiram, também vos hão de perseguir. Mas tudo isso vos farão por causa de Meu Nome, porque não conhecem Aquele que Me enviou. Aquele que Me odeia, também odeia a Meu Pai." Jo 15,20-21.23
    E deu essa breve explicação: "Procederão deste modo porque não conheceram o Pai, nem a Mim." Jo 16,3
    Enfim, também São Tomé, ao persistir em duvidar da Ressurreição mesmo diante de tantos relatos, teve que ser corrigido por Jesus, em Sua segunda aparição ao Colégio dos Apóstolos: "Creste, porque Me viste. Felizes aqueles que creem sem ter visto!" Jo 20,29
    São Paulo, por sua vez, vai atestar a imprescindível participação do Divino Paráclito neste feito: "... ninguém pode dizer: Jesus é o Senhor, senão sob a ação do Espírito Santo." 1 Cor 12,3b
    Nesse sentido, as orações do Apóstolo dos Gentios eram para que nos aprofundássemos no conhecimento de Deus, pela Graça de Seu Santo Espírito, pois assim Suas manifestações em nosso favor seriam cada vez mais evidentes: "... não cesso de dar graças por vós, lembrando-me sempre de vós, em minhas orações, suplicando ao Deus de Nosso Senhor Jesus Cristo, o Glorioso Pai, que vos dê o Espírito da Sabedoria e da Revelação para que O conheçais de verdade. Que Ele ilumine os olhos de vosso coração para que conheçais a esperança à qual Ele vos chama, a riqueza da Glória que Ele nos dá em herança entre os Santos, e a extraordinária grandeza do poder que Ele exerce, segundo o vigor de Sua poderosa força, em favor de nós, que cremos." Ef 1,16-19
    Pregava mesmo uma radical mudança de vida: "Porque o desejo da carne é hostil a Deus, pois a carne não se submete à Lei de Deus, e nem o pode. Aqueles que vivem segundo a carne não podem agradar a Deus. Vós, porém, não viveis segundo a carne, mas segundo o Espírito, se realmente o Espírito de Deus habita em vós. Se alguém não possui o Espírito de Cristo, este não é d'Ele." Rm 8,7-9
    Sabia a longa distância que ia do incauto ao ungido: "Mas o homem natural não aceita as coisas do Espírito de Deus, pois para ele são loucuras. Nem as pode compreender, porque é pelo Espírito que se devem ponderar." 1 Cor 2,14
    E chega a questionar a fé dos efésios: "Portanto, eis o que digo e conjuro no Senhor: não persistais em viver como os pagãos, que andam à mercê de suas frívolas idéias. Têm o entendimento obscurecido. Sua ignorância e o endurecimento de seu coração mantêm-nos afastados da Vida de Deus. Vós, porém, não foi para isto que vos tornastes discípulos de Cristo, se é que O ouvistes e d'Ele aprendestes, como convém à Verdade em Jesus." Ef 4,17-18.20-21
    Ele rezava para que conhecêssemos a vontade de Deus e que permanentemente fizéssemos apenas o que Lhe agrada, assim demonstrando aos nossos irmãos Sua presença em nós: "... não cessamos de orar por vós e de suplicar para que chegueis a conhecer plenamente a vontade de Deus, com toda Sabedoria e discernimento espiritual. Assim, levareis uma vida digna do Senhor, agradando-Lhe em tudo, frutificando em toda boa obra e crescendo no conhecimento de Deus. Suplicamos também a Deus que vos fortifique com todo vigor por Seu glorioso poder, para que vos firmeis na constância e na paciência." Cl 1,9-11
    Pois a vontade de Deus, bem conhecida ou não, será o critério do Juízo, definindo como destino o Céu, o inferno ou as intermediárias punições do Purgatório. Jesus explicou: "Aquele servo que conheceu a vontade de Seu Senhor, mas não se preparou e não agiu conforme Sua vontade, será açoitado muitas vezes. Todavia, aquele que não a conheceu e tiver feito coisas dignas de chicotadas, será açoitado poucas vezes. Àquele a quem muito se deu, muito será pedido, e a quem muito se houver confiado, mais será reclamado." Lc 12,47-48
    Por fim, temos uma preciosa garantia de Jesus, quando disse que Se manifestaria àqueles que O ama: "Aquele que tem Meus Mandamentos e guarda-os, esse é que Me ama. E aquele que Me ama será amado por Meu Pai, e Eu amar-lo-ei e manifestar-Me-ei a ele." Jo 14,21
    Cabe a nós, portanto, movidos por Seu Espírito, amá-Lo guardando Seus Mandamentos, para cada vez mais perceber Suas manifestações e testemunhá-las com a mais serena e absoluta convicção. São Pedro recomendava: "Estai sempre prontos a responder para vossa defesa a todo aquele que vos pedir a razão de vossa esperança, mas fazei-o com suavidade e respeito." 1 Pd 3,15

    "Tornai viva nossa fé, nossa esperança!"