sexta-feira, 29 de junho de 2018

São Pedro


    São Pedro é o único dos 12 Apóstolos de quem se tem uma história nos Evangelhos. Só de Jesus e de São João Batista têm-se mais completos relatos ou mais informações. São Paulo, só convocado após a Ressurreição, acompanha-o de perto graças aos registros dos Atos dos Apóstolos, embora seu perfil seja sobejamente complementado por suas próprias cartas. Entre os Doze, no entanto, a São Pedro é dado um lugar de incomparável destaque, enquanto os demais recebem apenas circunstanciais citações.
    São Mateus, o mais judeu e conservador dos Apóstolos, da tribo que trouxera no sangue a tradição da indicação do sumo sacerdote, a dos levitas, ao mencionar a lista dos Apóstolos não hesita em declarar que São Pedro era o primeiro: "Eis os nomes dos Doze Apóstolos: o primeiro, Simão, chamado Pedro; depois André, seu irmão. Tiago, filho de Zebedeu, e João, seu irmão. Filipe e Bartolomeu. Tomé e Mateus, o publicano. Tiago, filho de Alfeu, e Tadeu. Simão, o cananeu, e Judas Iscariotes, que foi o traidor." Mt 10,2-4
    Nosso Santo foi o único Apóstolo a quem Jesus atribuiu um novo nome, tradição iniciada por Deus para com Abrão, que recebeu o nome de Abraão, passou por Jacó, que se tornou Israel, perpetuou-se entre os rabinos e inclui o próprio São Saulo, que antes de converter-se chamava-se Saulo de Tarso. E vale notar, o novo nome de São Pedro, segundo São João Evangelista, privilegiada testemunha ocular, foi dado já no primeiro encontro com Jesus, dois dias após o Batismo do Senhor por São João Batista, quando lhe disse: "Tu és Simão, filho de João. Serás chamado Cefas (que quer dizer pedra)." Jo 1,42
    Além do nome de seu pai, por especial deferência mencionado por Jesus, sabemos que ele era um fiel cumpridor das Sagradas Escrituras, como vemos em sua declaração sobre a estrita alimentação dos judeus, dada durante a visão que teve em Jope, pouco antes do 'Pentecostes dos Gentios': "De nenhum modo, Senhor, pois em minha bica nunca entrou coisa profana ou impura." At 11,8
    Ele era sempre o primeiro do pequeno grupo mais próximo de Jesus, que se compunha com São Tiago Maior e São João Evangelista. Assim, em sua carta faz especial citação à Transfiguração vista por eles, um indizível privilégio, pois antecipadamente Cristo revelava-lhes Sua Glória: "Na realidade, não é baseando-nos em hábeis fábulas que nós vos temos feito conhecer o poder e a Vinda de Nosso Senhor Jesus Cristo, mas por termos visto Sua Majestade com nossos próprios olhos. Porque Ele recebeu de Deus Pai honra e Glória, quando do seio da Glória magnífica foi-Lhe dirigida esta voz: 'Este é Meu amado Filho, em Quem tenho posto todo Meu afeto.' Esta mesma voz, que vinha do Céu, nós ouvimo-la quando com Ele estávamos no Monte Santo." 2 Pd 1,16-18
    Ou seja, no sétimo após declarar que Jesus era o Messias, São Pedro obteve essa confirmação. Já não dependia de um milagre, de um testemunho ou das Escrituras para atestá-lo, pois ele mesmo tinha-O visto: "Seis dias depois, Jesus tomou Consigo Pedro, Tiago e João, seu irmão, e conduziu-os à parte a uma alta montanha. Lá Se transfigurou na presença deles: Seu rosto brilhou como o sol, Suas vestes tornaram-se resplandecentes de brancura. E eis que apareceram Moisés e Elias conversando com Ele." Mt 17,1-3
    Como parte deste seleto grupo, São Pedro também viu a ressurreição da filha de Jairo: "Ainda falava, quando chegaram alguns da casa do chefe da sinagoga, dizendo: 'Tua filha morreu. Por que ainda perturbas o Mestre?' Jesus, porém, tendo ouvido a palavra que acabava de ser pronunciada, disse ao chefe da sinagoga: 'Não temas! Crê somente.' E não permitiu que ninguém O acompanhasse, senão Pedro, Tiago e João, irmão de Tiago." Mc 5,35-37
    De tamanha intimidade com Jesus, é São Pedro, e só ele, que vai tentar andar sobre as águas: "Pedro tomou a palavra e falou: 'Senhor, se és Tu, manda-me ir sobre as águas até junto a Ti!' Ele disse-lhe: 'Vem!' Pedro saiu da barca e caminhava sobre as águas ao encontro de Jesus." Mt 14,28-29
    E enquanto líder natural entre os Doze, é ele que vai advogar pelos Apóstolos quando Jesus perguntou se também eles não gostariam de abandoná-Lo, pois muitos escandalizaram-se ao vê-Lo oferecer Sua Carne e Seu Sangue como alimento da Vida Eterna. E ainda mais forte que a declaração descrita por São Mateus, como veremos, nessa cena São João relata São Pedro chamando Jesus de 'Santo de Deus'! Com efeito, as Escrituras dizem que só Deus é Santo: "Então Jesus perguntou aos Doze: 'Quereis vós também retirar-vos?' Respondeu-Lhe Simão Pedro: 'Senhor, a quem iríamos nós? Tu tens as palavras da Vida Eterna. E nós cremos e sabemos que Tu és o Santo de Deus!'" Jo 6,67-69
    Aliás, tão clara era sua ciência da Divindade de Jesus desde os primeiros dias em Sua companhia, que, mais uma vez antes dos Apóstolos e de todos, nosso Santo vai ser o primeiro a lançar mão da Confissão perante Ele, atitude que se tornaria Sacramento. Foi logo em seguida à primeira pesca miraculosa: "Vendo isso, Simão Pedro caiu aos pés de Jesus e exclamou: 'Retira-Te de mim, Senhor, porque sou um homem pecador." Lc 5,8
    E com a mesma desenvoltura de protagonista, sempre muito cioso de cada detalhe dos ensinamentos de Jesus, ao ouvir d'Ele a profecia sobre a destruição do Templo de Jerusalém, interrogou-O quando isso aconteceria: "E estando sentado no monte das Oliveiras, defronte do Templo, perguntaram-Lhe à parte Pedro, Tiago, João e André: 'Dize-nos, quando hão de suceder essas coisas? E por qual sinal se saberá que tudo isso vai realizar-se?'" Mc 13,3-4
    Também estava intimamente presente num dos mais difíceis momentos para Jesus, durante a agonia no Monte das Oliveiras, na última noite antes da crucificação: "Levou Consigo Pedro, Tiago e João, e começou a ter pavor e a angustiar-Se. Disse-lhes: 'Minha alma está numa tristeza mortal. Ficai aqui e vigiai.'" Mc 14,33
    Foi exclusivamente dele, aliás, que Jesus cobrou vigília nesta noite: "Foi ter então com os discípulos e encontrou-os dormindo. E disse a Pedro: 'Então não pudestes vigiar uma hora Comigo... Vigiai e orai para que não entreis em tentação. O espírito está pronto, mas a carne é fraca.'" Mt 26,40-41
    E, dos Apóstolos, ele é único mencionado pelo o anjo que mandou um recado por Santa Maria Madalena, quando ela encontrou o túmulo vazio: "Entrando no sepulcro, viram, sentado do lado direito, um jovem, vestido de brancas roupas, e assustaram-se. Ele falou-lhes: 'Não tenhais medo. Buscais Jesus de Nazaré, que foi crucificado. Ele ressuscitou, já não está aqui. Eis o lugar onde O depositaram. Mas ide, dizei a Seus discípulos e a Pedro que Ele vos precede na Galileia. Lá O vereis, como vos disse.'" Mc 16,5-7

AS CHAVES DO REINO DOS CÉUS

    Realmente inspirado por Deus Pai, São Pedro foi o primeiro a afirmar com plena convicção Quem era Jesus: "Tu és o Cristo, o Filho de Deus vivo!" Mt 16,16
    Inspiração, aliás, que o próprio Jesus confirmou: "Feliz és tu, Simão, filho de Jonas, porque não foi a carne nem o sangue que te revelou isto, mas Meu Pai que está nos Céus." Mt 16,17
    Por ser portador de divinas revelações, São Pedro ouviu de Jesus a declaração de sua Primazia como pedra fundamental da Igreja, que o próprio Cristo constrói e garante-lhe a vitória contra o Maligno: "E Eu declaro-te: tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei Minha Igreja. As portas do inferno não prevalecerão contra ela." Mt 16,18
    Essa liderança e destaque desde sempre foi respeitada pelos demais Apóstolos, como atestou São Mateus. Mas, humildemente, em sua carta ele partilha com todos nós a responsabilidade de ser Igreja: "... e quais outras pedras vivas, vós também vos tornais os materiais deste edifício espiritual, um santo sacerdócio..." 1 Pd 2,5
    São Paulo, reverente a essa hierarquia, também convidava os fiéis a tomar parte nessa edificação, mas deixava evidente que a Igreja tem os Apóstolos como alicerce: "Consequentemente, já não sois hóspedes nem peregrinos, mas sois concidadãos dos Santos e membros da família de Deus, edificados sobre o fundamento dos Apóstolos e Profetas, tendo por pedra angular o próprio Cristo Jesus." Ef 2,19-20
    É São Pedro, portanto, o fiel administrador a quem Jesus confiou Sua Igreja, o solícito encarregado de distribuir o Pão da Vida ao povo de Deus: "'Estai, pois, preparados, porque, à hora em que não pensais, virá o Filho do Homem.' Disse-Lhe Pedro: 'Senhor, propões esta parábola só a nós ou também a todos?' O Senhor replicou: 'Qual é o sábio e fiel administrador que o Senhor estabelecerá sobre Seus operários, para a seu tempo dar-lhes sua medida de trigo? Feliz daquele servo que o Senhor achar procedendo assim, quando vier! Em verdade, digo-vos: confiar-lhe-á todos Seus bens.'" Lc 12,40-44
    Pois, desde os tempos de Moisés, Deus havia instituído um sumo sacerdote entre os israelitas, a quem cabia fazer a oferta do sacrifício no altar. Este posto inicialmente coube a Aarão, bisneto de Levi, cuja tradição foi mantida até a destruição de Jerusalém, no ano 70 de nossa era: "Este será um perpétuo direito devido a Aarão e seus filhos pelos israelitas. Esta é uma reservada oferta – aquela que os israelitas terão de tomar de seus pacíficos sacrifícios –, uma reserva que devem ao Senhor. Os sagrados ornamentos de Aarão, depois dele, servirão para seus filhos, que os vestirão quando se lhes der a unção e forem empossados. Aquele que dentre seus filhos for sumo sacerdote em seu lugar, e que penetrar na Tenda de Reunião para o serviço do santuário, levá-los-á durante sete dias." Ex 29,28-30
    E como também prescrito por Deus, a primazia do sumo sacerdote é perfeitamente clara: "O sumo sacerdote, superior a seus irmãos, sobre cuja cabeça derramou-se o óleo de unção, e que foi estabelecido para revestir as sagradas vestes, não descobrirá sua cabeça, e não rasgará suas vestes." Lv 21,10
    Ainda nos primeiros séculos do cristianismo, a favor da Primazia de São Pedro na Igreja testemunharam inspirações da grandeza de São Clemente, Santo Irineu e São Nicolau Magno, além de, pouco mais tarde, excepcionais teólogos como Santo Ambrósio, Santo Atanásio, São João Crisóstomo e Santo Agostinho.
    E a clara prova de sua vital importância para a Igreja é que Jesus, prevendo as tentações do inimigo contra os Apóstolos, e assim contra a Igreja, optou por reforçar a de São Pedro. Ora, como mais próximo Apóstolo, ele não podia falhar: a própria credibilidade do Evangelho estava em suas mãos. Por isso, Jesus rezou ao Pai expressamente por ele, e pediu-lhe que servisse de fortaleza para os demais Apóstolos, bem como discípulos e seguidores: 'Simão, Simão, eis que Satanás vos reclamou para peneirar como o trigo. Mas Eu roguei por ti, para que tua confiança não desfaleça. E tu, por tua vez, confirma teus irmãos.'" Lc 22,32
    Por Sua Divina Sabedoria, Jesus escolhia-o com perfeição, pois era São Pedro o Apóstolo que mais O amava. É o que vemos quando Jesus o inqueriu, mais uma vez e pertinentemente invocando a pessoa de seu pai, como um sinal de juramento: "... 'Simão, filho de João, amas-Me mais do que estes?' Ele respondeu-Lhe: "Sim, Senhor, Tu sabes que Te amo.'" Jo 21,15


    Assim, pois, ele recebeu a missão de apascentar todo Seu rebanho, de cordeiros a ovelhas, ou seja, de fiéis a Sacerdotes: "Apascenta Meus cordeiros... Apascenta Minhas ovelhas." Jo 21,15.17
    Esta cena foi presenciada por ninguém menos que dois estudiosos Apóstolos, São Tomé e São Bartolomeu, além dos dois outros, não menos letrados, que faziam parte do grupo mais íntimo do Mestre, ou seja, São Tiago Maior e São João, que por isso tratou de registrá-la em seu Evangelho. Tal fato bem explica porque nenhum Apóstolos jamais contestou a liderança do pescador da Galileia: "Depois disso, tornou Jesus a manifestar-Se a Seus discípulos junto ao lago de Tiberíades. Manifestou-Se deste modo: Estavam juntos Simão Pedro, Tomé (chamado Dídimo), Natanael (que era de Caná da Galileia), os filhos de Zebedeu e outros dois de seus discípulos." Jo 21,1-2
    E para tanto, o poder dado por Jesus a São Pedro aqui na terra, para decidir a respeito de assuntos de Doutrina e de Comunhão, era total: "... tudo que ligares na terra será ligado nos Céus, e tudo que desligares na terra será desligado nos Céus." Mt 16,19b
    Não por acaso, ele foi o único Apóstolo a receber de Jesus as Chaves dos Céus, ou seja, a inspiração para nas Escrituras reconhecer as palavras-chaves que apontam a verdadeira vontade de Deus: "Eu dar-te-ei as Chaves do Reino dos Céus..." Mt 16,19a
    Chaves, aliás, que estiveram nas mãos dos fariseus, ainda que não integralmente, pois faltava-lhes o Advento do Cristo. Mas eles pervertidamente usaram-nas para manter o povo refém de suas consultas, não franqueando a si mesmos a entrada nos Céus nem deixando os demais entrarem. Jesus acusou-os: "Ai de vós, doutores da Lei, que tomastes a chave da ciência, e vós mesmos não entrastes e impedistes aos que vinham para entrar." Lc 11,52
    Mas chaves não só para as Escrituras, senão também para ler nos acontecimentos do dia-a-dia a Moção do Espírito de Deus. De fato, Jesus falou em 'toda a Verdade' e nas 'coisas que virão': "Quando vier o Paráclito, o Espírito da Verdade, ensinar-vos-á toda a Verdade, porque não falará por Si mesmo, mas dirá o que ouvir, e anunciar-vos-á as coisas que virão." Jo 16,13
    São Paulo vai exaltar esse divino diferencial: "Ora, se o ministério da morte, gravado com letras em pedras, revestiu-se de tal Glória que os filhos de Israel não podiam fitar os olhos no rosto de Moisés, por causa do resplendor de sua face (embora transitório), quanto mais glorioso não será o Ministério do Espírito!" 2 Cor 3,7
    Desde o Pentecostes, portanto, o Espírito de Deus tem permanentemente estado sobre a Igreja, e, lógico, em especial esteve sobre São Pedro, assim sobre seus sucessores, dando plena vida à Sagrada Tradição, como Jesus prometeu: "E Eu rogarei ao Pai, e Ele dar-vos-á outro Paráclito, para que eternamente fique convosco. É o Espírito da Verdade, que o mundo não pode receber porque não O vê nem O conhece. Mas vós conhecê-Lo-eis, porque permanecerá convosco e estará em vós." Jo 14,16-17
    Abrindo caminho para a sucessão apostólica, ademais, e para sua própria como Papa, foi ele que propôs e liderou a substituição de Judas Iscariotes para recompor o Colégio dos Doze. Para isso, ele inspiradamente evocou as Escrituras: "Num daqueles dias, levantou-se Pedro no meio de seus irmãos, na assembléia reunida que constava de umas cento e vinte pessoas, e disse: 'Irmãos, convinha que se cumprisse o que o Espírito Santo predisse na Escritura pela boca de Davi, acerca de Judas, que foi o guia daqueles que prenderam Jesus. Pois está escrito no livro dos Salmos: 'Fique deserta sua habitação, e não haja quem nela habite'; e ainda mais: 'Que outro receba seu cargo.' (Sl 68,26; 108,8) Convém que destes homens que têm estado em nossa companhia todo tempo em que o Senhor Jesus viveu entre nós, a começar do Batismo de João até o dia em que de nosso meio foi arrebatado, um deles torne-se conosco testemunha de Sua Ressurreição.'" At 1,15-16.20-22
    E desde então vamos ver São Pedro sempre tomando a palavra, à frente do Colégio dos Apóstolos. É ele quem preside a assembléia quando se deu o Pentecostes, momento em Deus Espírito Santo instituiu a Igreja: "Pedro, então, pondo-se de pé em companhia dos Onze, com forte voz disse-lhes: 'Homens da Judeia e vós todos que habitais em Jerusalém: seja-vos isto conhecido e prestai atenção às minhas palavras. Estes homens não estão embriagados, como vós pensais, visto não ser ainda a hora terceira do dia. Mas cumpre-se o que foi dito pelo Profeta Joel: Acontecerá nos últimos dias - é Deus Quem fala -, que derramarei de Meu Espírito sobre todo ser vivo! Profetizarão vossos filhos e vossas filhas. Vossos jovens terão visões, e vossos anciãos sonharão.'" At 2,14-17
    É ele quem fala ao paralítico no Templo de Jerusalém, onde sempre se reuniam para rezar, quando o curou: "Pedro, porém, disse: 'Não tenho nem ouro nem prata, mas o que tenho eu dou-te: em Nome de Jesus Cristo Nazareno, levanta-te e anda!' E tomando-o pela mão direita, levantou-o. Imediatamente, os pés e os tornozelos firmaram-se-lhe. De um salto pôs-se de pé, e andava." At 3,6-7
    É ele quem responde com autoridade aos principais dos judeus em todas ocasiões. Ao justificar o milagre do paralítico, por exemplo: "Então Pedro, cheio do Espírito Santo, respondeu-lhes: 'Chefes do povo e Anciãos, ouvi-me: se hoje somos interrogados a respeito do benefício feito a um enfermo, e em que Nome foi ele curado, ficai sabendo todos vós e todo povo de Israel: foi em Nome de Jesus Cristo Nazareno, que vós crucificastes, mas que Deus ressuscitou dos mortos. Por Ele é que esse homem se acha são, em pé, diante de vós.'" At 4,8-10
    O mesmo acontece quando eles questionaram as ordens que receberam do Sinédrio: "Responderam-lhes Pedro e João: 'Julgai-o vós mesmos, se diante de Deus é justo obedecermos a vós mais que a Deus. Não podemos deixar de falar das coisas que temos visto e ouvido.'" At 4,19-20
    E após serem capturados no Templo, enquanto anunciavam o Cristo, de novo ele contesta os superiores dos judeus, e enuncia como se pode receber o Santo Paráclito: "Pedro e os Apóstolos replicaram: 'Importa obedecer antes a Deus que aos homens. O Deus de nossos pais ressuscitou Jesus, que vós matastes, suspendendo-O num madeiro. Deus elevou-O pela mão direita como Príncipe e Salvador, a fim de dar a Israel o arrependimento e a remissão dos pecados. Deste fato nós somos testemunhas, nós e o Espírito Santo, que Deus deu a todos aqueles que Lhe obedecem.'" At 5,29-32
    E é ele quem, sempre notoriamente estando à frente dos Apóstolos, defende os bens da Igreja quando os cristãos já possuíam tudo em comum, e em mais essa ocasião revela-se em perfeita unidade com o Divino Espírito Santo: "Pedro, porém, disse: 'Ananias, por que Satanás tomou conta de teu coração, para que mentisses ao Espírito Santo e enganasses acerca do valor do campo? Acaso não o podias conservar sem vendê-lo? E depois de vendido, não podias livremente dispor dessa quantia? Por que imaginaste isso em teu coração? Não foi aos homens que mentiste, mas a Deus.'" At 5,3-4


UNGIDO COM PODER


    Como sabemos, os Apóstolos foram ungidos com poder: "Jesus reuniu Seus Doze discípulos. Conferiu-lhes poder de expulsar os espíritos imundos, e de curar todo mal e toda enfermidade." Mt 10,1
    E pouco antes de Sua Ascensão, Ele prometeu outros dons: "... falarão novas línguas, manusearão serpentes, e se beberem algum veneno mortal, não lhes fará mal." Mc 16,17b
    Mas o caso de São Pedro realmente ia além: vivendo em verdadeira santidade, bastava sua sombra para curar enfermos: "Cada vez mais aumentava a multidão dos homens e mulheres que acreditavam no Senhor. De maneira que traziam os doentes para as ruas e punham-nos em leitos e macas, a fim de que, quando Pedro passasse, ao menos sua sombra cobrisse alguns deles. Também das cidades vizinhas de Jerusalém afluía muita gente, trazendo os enfermos e os atormentados por imundos espíritos, e todos eles eram curados." At 5,14-16
    Ele tinha plena consciência da função missionária da Igreja, e por isso deixou a comunidade de Jerusalém aos cuidados de São Tiago Menor, partindo para crismar os primeiros cristãos na Samaria: "Os Apóstolos que se achavam em Jerusalém, tendo ouvido que a Samaria recebera a Palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e João. Estes, assim que chegaram, fizeram oração pelos novos fiéis, a fim de receberem o Espírito Santo, visto que não havia descido ainda sobre nenhum deles, mas somente tinham sido batizados em Nome do Senhor Jesus. Então os dois Apóstolos impuseram-lhes as mãos, e receberam o Espírito Santo." At 8,14-17
    E foi aonde pôde para instaurar a Igreja: "A Igreja gozava então de Paz por toda Judeia, Galileia e Samaria. Estabelecia-se ela caminhando no temor do Senhor, e a assistência do Espírito Santo fazia-a crescer em número. Pedro, que caminhava por toda parte, de cidade em cidade, desceu também aos fiéis que habitavam em Lida." At 9,31-32
    Aí curou Eneias, que também estava paralítico: "Ali achou um homem chamado Eneias, que havia oito anos jazia paralítico num leito. Disse-lhe Pedro: 'Eneias, Jesus Cristo te cura! Levanta-te e faze tua cama.' E levantou-se imediatamente. Viram-no todos que habitavam em Lida e em Sarona, e converteram-se ao Senhor." At 9,33-35
    E por grande Graça, operou uma ressurreição. Foi Tabita, também chamada de Dorcas, uma caridosa cristã: "Ora, como Lida fica perto de Jope, os discípulos, ouvindo dizer que Pedro aí se encontrava, enviaram-lhe dois homens, rogando-lhe: 'Não te demores em vir ter conosco.' Pedro levantou-se imediatamente e foi com eles. Logo que chegou, conduziram-no ao quarto de cima. Cercavam-no todas viúvas, chorando e mostrando-lhe as túnicas e os vestidos que Dorcas lhes fazia enquanto viva. Pedro, então tendo feito todos sair, pôs-se de joelhos e orou. Voltando-se para o corpo, disse: 'Tabita, levanta-te!' Ela abriu os olhos e, vendo Pedro, sentou-se. Ele fê-la levantar-se, estendendo-lhe a mão. Chamando os irmãos e as viúvas, entregou-lha viva. Este fato espalhou-se por toda Jope, e muitos creram no Senhor." At 9,38-42
    Ele também esteve em Antioquia quando de sua primeira viagem a Roma, pois junto a esta capital e a Alexandria eram as maiores cidades do Império, embora aí tenha pregado apenas aos judeus. Isso ocorreu durante a primeira dispersão dos cristãos, que massivamente tiveram que partir de Jerusalém: "Entretanto, aqueles que foram dispersados pela perseguição que houve no tempo de Estêvão chegaram até a Fenícia, Chipre e Antioquia, pregando a Palavra só aos judeus." At 11,19
    E em Roma ficou até a expulsão pelo imperador Cláudio no ano de 49, fato registrado por São Lucas: "Depois disso, saindo de Atenas, Paulo dirigiu-se a Corinto. Ali encontrou um judeu chamado Áquila, natural do Ponto, e sua mulher Priscila. Pouco antes, eles haviam chegado da Itália, por Cláudio ter decretado que todos judeus saíssem de Roma." At 18,1-2a
    A caminho de Roma, também se deteve por bom tempo em Corinto, outra importante cidade, e fez muitos fiéis bem antes de São Paulo, que registrou a preferência de alguns por seu carisma: "Pois acerca de vós, irmãos meus, fui informado pelos que são da casa de Cloé, que há contendas entre vós. Refiro-me ao fato de que entre vós se usa esta linguagem: 'Eu sou discípulo de Paulo. Eu, de Apolo. Eu, de Cefas. Eu, de Cristo.'" 1 Cor 1,11-12
    Não é justa, portanto, a rudeza que se atribui à sua pessoa, como se assim fossem todos pescadores apenas por força do ofício. A inspiração de São Pedro, como atestou o próprio Jesus, era absolutamente invulgar. E sua santidade, já como líder da Igreja, era amplamente reconhecida. Suas reflexões e mística, por tudo que viu e ouviu do Cristo, alçaram dos mais altos voos, coisas de sábio e grande santo. Ora, ele foi o escolhido por Jesus! E, como visto, aclamado pelos cristãos. Não deve restar dúvida!
    Em carta a ele atribuída, temos um registro do que pode ter sido o caminho ascético por ele descoberto, cujos graus de espiritualidade, de cada dom, são mesmo impreteríveis: "Por estes motivos, esforçai-vos quanto possível por unir à vossa fé a virtude, à virtude a ciência, à ciência a temperança, à temperança a paciência, à paciência a piedade, à piedade o fraterno amor, e ao fraterno amor a caridade. Se estas virtudes se acharem abundantemente em vós, não vos deixarão inativos nem infrutuosos no conhecimento de Nosso Senhor Jesus Cristo. Porque quem não tiver estas coisas é míope, cego: esqueceu-se da purificação de seus antigos pecados." 2 Pd 1,5-9
    Foi São Pedro, enfim, o primeiro a levar o Espírito Santo a uma comunidade de não judeus, no caso Cornélio, família e amigos, fato que também o faz fundador da Igreja 'Católica', que em grego significa 'Universal': "Estando Pedro ainda a falar, o Espírito Santo desceu sobre todos que ouviam a Palavra. Os fiéis da circuncisão, que tinham vindo com Pedro, profundamente admiraram-se, vendo que o dom do Espírito Santo também era derramado sobre os não judeus." At 10,44-45
    São Paulo respeitosamente cita-o pelo nome de ofício, como ele era chamado na Igreja, conforme o nome que lhe atribuiu o próprio Jesus: "Tiago, Cefas e João, que são considerados as colunas..." Gl 2,9
    Após sua conversão, aliás, logo que pôde São Paulo fez questão de ir conhecer e estar com São Pedro. Para tanto, expôs-se a risco de morte indo a Jerusalém, pois era procurado pelos judeus: "Três anos depois subi a Jerusalém para conhecer Cefas, e fiquei com ele quinze dias." Gl 1,18
    Buscou-o para tirar dúvidas: "Catorze anos mais tarde, subi outra vez a Jerusalém com Barnabé, levando também Tito comigo. E subi em conseqüência de uma revelação. Expus-lhes o Evangelho que prego entre os pagãos, e isso particularmente aos que eram de maior consideração, a fim de não correr ou de não ter corrido em vão." Gl 2,1-2
    E enxergando um 'ministério' nos cristãos advindos do paganismo, abertamente reconhecia a São Pedro a chefia sobre os demais Apóstolos, isto é, sobre a Igreja originária: "Ao contrário, viram que a evangelização dos incircuncisos me era confiada, como a dos circuncisos a Pedro (porque Aquele Cuja ação fez de Pedro o Apóstolo dos circuncisos, fez também de mim o dos pagãos)." Gl 2,7-8
    Ele buscou seu apoio em Jerusalém, confiante que era em sua inspiração, para dirimir a primeira grande controvérsia doutrinária da Igreja, ocorrida em Antioquia: "Alguns homens, descendo da Judeia, puseram-se a ensinar aos irmãos o seguinte: 'Se não vos circuncidais, segundo o rito de Moisés, não podeis ser salvos.' Originou-se, então, grande discussão de Paulo e Barnabé com eles, e resolveu-se que estes dois, com alguns outros irmãos, fossem tratar desta questão com os Apóstolos e os Anciãos em Jerusalém." At 15,1-2
    São Pedro, que já havia batizado não judeus, de fato não o desapontou, e seu voto decidiu o Primeiro Concílio da Igreja. Nesta fala, apontando sua vida missionária até 'os confins do mundo', como pediu Jesus, outra vez revela seu protagonismo ao relatar ser 'escolhido por Deus' dentre os Apóstolos para abrir a Igreja aos não judeus: "Ao fim de uma grande discussão, Pedro levantou-se e disse-lhes: 'Irmãos, vós sabeis que já há muito tempo Deus escolheu-me dentre vós, para que da minha boca os pagãos ouvissem a Palavra do Evangelho e cressem. Ora, Deus, que conhece os corações, testemunhou a seu respeito, dando-lhes o Espírito Santo da mesma forma que a nós. Nem fez distinção alguma entre nós e eles, purificando pela fé seus corações. Por que, pois, agora provocais a Deus, impondo aos discípulos um jugo que nem nossos pais nem nós pudemos suportar? Nós cremos que pela Graça do Senhor Jesus seremos salvos, exatamente como eles.' Toda a assembléia ouviu-o silenciosamente." At 15,7-12
    Em seguida, São Tiago Menor, Bispo de Jerusalém, vai corroborar seu voto: "Depois de terminarem, Tiago tomou a palavra: 'Irmãos, ouvi-me', disse ele. 'Simão narrou como Deus começou a olhar para as nações pagãs, para delas tirar um povo que trouxesse Seu Nome." At 15,13-14
    E ao decidirem escrever uma carta ao antioquenos, São Tiago Menor menciona o Espírito Santo como inspirador de São Pedro e da Igreja: "Com efeito, pareceu bem ao Espírito Santo e a nós não vos impor outro peso além do indispensável seguinte..." At 15,28
    Pouco depois, nosso Santo retornou em segunda viagem a Roma, e agora vai ratificar a fundaçaõ do mais importante bispado, que depois da destruição de Jerusalém se tornaria a Sede da Igreja. Ele cita esse bispado em sua carta: "A igreja escolhida de Babilônia saúda-vos, como também Marcos, meu filho." 1 Pd 5,13
    E de lá preparou a Igreja para seguir através dos tempos, sempre contando com a luminosa instrução do próprio Jesus: "Portanto, irmãos, cada vez mais cuidai em assegurar vossa vocação e eleição. Procedendo deste modo, não tropeçareis jamais. Assim vos será largamente aberta a entrada no Reino Eterno de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Eis porque não cessarei de trazer-vos à memória essas coisas, embora estejais instruídos e confirmados na presente Verdade. Tenho por meu dever, enquanto estiver neste tabernáculo, manter-vos vigilantes com minhas admoestações. Porque sei que em breve terei que deixá-lo, assim como Nosso Senhor Jesus Cristo me fez conhecer. Mas cuidarei para que, ainda depois de meu falecimento, possais sempre conservar a lembrança dessas coisas." 2 Pd 1,10-15
    Igreja que é sua barca, a nova Arca de Noé, escolhida pelo próprio Jesus para a Salvação das almas: "Estando Jesus um dia à margem do lago de Genesaré, o povo comprimia-se em redor d'Ele para ouvir a Palavra de Deus. Vendo duas barcas estacionadas à beira do lago, - pois os pescadores haviam descido delas para consertar as redes -, subiu a uma das barcas, que era a de Simão, e pediu-lhe que a afastasse um pouco da terra. E sentado, ensinava da barca o povo." Lc 5,1-3
    Barca que, apesar da tempestade, do mar revolto e da grande quantidade de almas, não se arrebenta, como a rede da pesca miraculosa: "Subiu Simão Pedro e puxou a rede para a terra, cheia de cento e cinqüenta e três peixes grandes. Apesar de serem tantos, a rede não se rompeu." Jo 21,11

UM FIEL PESCADOR DE ALMAS

    Como seu irmão, ele era da Betsaida, povoado no norte de Israel, também próximo à margem do mar da Galileia, cujo nome significa 'casa da pesca': "Filipe era natural de Betsaida, cidade de André e Pedro." Jo 1,44
    Mas depois de contrair Matrimônio foi morar em Cafarnaum, levando consigo seu irmão. Não se tem registro, contudo, de sua esposa ou de possíveis filhos após começarem a seguir Jesus, apenas de sua sogra: "Dirigiram-se para Cafarnaum. Assim que saíram da sinagoga, dirigiram-se com Tiago e João à casa de Simão e André. A sogra de Simão estava de cama, com febre, e sem tardar falaram-Lhe a respeito dela. Aproximando-Se Jesus, tomou-a pela mão e levantou-a. Imediatamente a febre deixou-a, e ela pôs-se a servi-Los." Mc 1,21a.29-31
    São Paulo relata que uma mulher o acompanhava em suas missões, embora não se saiba se se tratava de sua esposa, de sua filha ou simplesmente de uma mera ajudante, como tantas que seguiram Jesus, pois o último Apóstolo argumentava tão somente sobre custos das comunidades que recebiam missões: "Acaso não temos nós direito de deixar que nos acompanhe uma mulher cristã, a exemplo dos outros Apóstolos e dos irmãos do Senhor e de Cefas?" 1 Cor 9,5
    Deve ter sido apenas uma ajudante, pois logo após Jesus desafiar o rico jovem a deixar tudo para segui-Lo, nosso Santo, sempre falando em nome dos Apóstolos, vai alegar: "Pedro começou a dizer-Lhe: 'Eis que deixamos tudo e seguimo-Te.'" Mc 10,28
    Segundo São Lucas, esta demonstração de fidelidade deu-se logo após a primeira pesca miraculosa: "E atracando as barcas à terra, deixaram tudo e seguiram-nO." Lc 5,11
    E é simplesmente impossível que o Príncipe dos Apóstolos não tenha observado uma das mais importantes recomendações de vida espiritual dada por Jesus. De fato, ao desaprovar a carta de divórcio tolerada por Moisés, e reafirmar a indissolubilidade do Matrimônio, Nosso Salvador vai exaltar o celibato entre os que se dedicam às coisas de Deus: "Seus discípulos disseram-Lhe: 'Se tal é a condição do homem a respeito da mulher, é melhor não se casar!' Respondeu Ele: 'Nem todos são capazes de compreender o sentido desta Palavra, mas somente aqueles a quem foi dado. Porque há eunucos que o são desde o ventre de suas mães, há eunucos tornados tais pelas mãos dos homens e há eunucos que a si mesmos se fizeram eunucos por amor do Reino dos Céus. Quem puder compreender, compreenda.'" Mt 19,10-12
    Por fim, muito se fala de que ele tenha negado Jesus, afetadamente até usam dizer que ele 'O traiu', mas quase não se observa as circunstâncias em que tudo se deu nem a real motivação com que agia. De fato, se O negou com palavras, com atitudes expressava exatamente o contrário: todo seu incondicional amor pelo Mestre. Que dizer de sua coragem para entrar no pátio da casa sumo sacerdote naquela fatídica noite? E ele havia recém-decepado a orelha de um de seus guardas! Em sua estratégia, portanto, não O teria negado, mas apenas usava de dissimulação para aproximar-se do Palácio e assim acompanhar o que se passava com Jesus.
    E ainda maior é a desinformação, ou a maldade, dos que o acusam de covardia, pois com a mesma prontidão com que prometia seguir Jesus até a morte ele reagiu no Horto das Oliveiras, e só se deteve porque Jesus assim o ordenou: "Simão Pedro, que tinha uma espada, puxou dela e feriu o servo do sumo sacerdote, decepando-lhe a orelha direita. (O servo chamava-se Malco.) Mas Jesus disse a Pedro: 'Enfia tua espada na bainha! Não hei de beber Eu o cálice que o Pai Me deu?'" Jo 18,10-11
    Aliás, instantes antes, o próprio Jesus já havia pedido aos guardas que O prendiam para dispensarem os Apóstolos: "'Se é, pois, a Mim que buscais, deixai ir estes.' Assim se cumpriu a Palavra que Ele mesmo havia dito: 'Dos que Me deste não perdi nenhum' (Jo 17,12)." Jo 18,8b-9
    Mais: fora São João Evangelista, que sabidamente não corria nenhum perigo, talvez por ser filho de um sacerdote, São Pedro foi o único Apóstolo a acompanhar de perto o pré-julgamento de Jesus feito pelos membros do Sinédrio, quando o galo cantou três vezes: "Simão Pedro seguia Jesus, e mais outro discípulo. Este discípulo era conhecido do sumo sacerdote e entrou com Jesus no pátio da casa do sumo sacerdote, porém Pedro ficou de fora, à porta. Mas o outro discípulo (que era conhecido do sumo sacerdote) saiu e falou à porteira, e esta deixou Pedro entrar." Jo 18,15-16
    São Mateus assim explicou porque ele usava desta artimanha: "Entrou e sentou-se junto aos criados, para ver como terminaria aquilo." Mt 26,58b
    Mas tão ligado era ele à figura do Mestre, como talvez não suspeitasse, que foi facilmente reconhecido! E por humilde gente: pela própria porteira: "A porteira perguntou a Pedro: 'Não és acaso também tu dos discípulos desse Homem?'" Jo 18,17a
    E por uma criada: "Acenderam um fogo no meio do pátio, e sentaram-se em redor. Pedro veio sentar-se com eles. Uma criada percebeu-o sentado junto ao fogo, encarou-o de perto e disse: 'Também este homem estava com Ele.'" Lc 22,55-56 
    Ademais, Jesus bem sabia que seria 'abandonado', e não apenas por São Pedro, mas por todos Apóstolos. Assim eram planos de Deus, embora nosso Santo relutasse: "Disse-lhes então Jesus: 'Esta noite serei para todos vós uma ocasião de queda. Porque está escrito: Ferirei o pastor, e as ovelhas do rebanho serão dispersadas (Zc 13,7). Mas, depois da Minha Ressurreição, Eu vos precederei na Galileia.' Pedro interveio: 'Mesmo que sejas para todos uma ocasião de queda, para mim jamais o serás.'" Mt 26,31-33
    O Evangelho de São Marcos, em conclusão, pode ser considerado o Evangelho de São Pedro, como afirmou Santo Irineu, pois em grande parte compõe-se de seus relatos. Sua extrema simplicidade e objetividade são tocantes retratos da pureza da alma do pescador da Galileia. E se São Marcos não lhe atribuiu nenhum especial destaque, foi justamente porque São Pedro nunca o suscitou, entre conversas com ele e São Silvano, nem o permitiria.
    E assim como Jesus, São Pedro também morreu de forma brutal. A Sagrada Tradição conta que, ao saber que ia ser crucificado, em sua sincera humildade não se permitiu morrer como Jesus. Não se achava digno. Pediu que o crucificassem de cabeça para baixo! E tão sangrenta foi a perseguição iniciada por Nero nestes tempos, e tão desnorteada ficou toda a comunidade cristã pelo amor que tinha ao Príncipe dos Apóstolos, que nenhum registro escrito foi feito logo após seu martírio. É um vácuo, um gritante silêncio da História! O próprio São Lucas para bruscamente seus relatos nos Atos dos Apóstolos, sem adicionar nenhuma linha sobre esse fato. Esperariam, já então, o fim dos tempos?
    Mas não é necessário recorrer a Sagrada Tradição para ter certeza desses acontecimentos. Basta lembrar que sua crucificação foi predita pelo próprio Jesus, após Sua Paixão, quando recebe mais uma distinção entre os Apóstolos: foi o único chamado a segui-Lo por uma segunda vez. E significativamente após Sua Ressurreição: "'Em verdade, em verdade, digo-te: quando eras mais moço, cingias-te e andavas aonde querias. Mas quando fores velho, estenderás tuas mãos, e outro cingir-te-á e levar-te-á aonde não queres.' Por estas palavras, Ele indicava o gênero de morte com que havia de glorificar a Deus. E depois de assim ter falado, acrescentou: 'Segue-Me!'" Jo 21,18-19
    E São Pedro bem sabia do que Jesus estava falando. Eles já haviam conversado sobre isso na noite da Santa Ceia: "Perguntou-Lhe Simão Pedro: 'Senhor, para onde vais?' Jesus respondeu-lhe: 'Para onde vou, não podes seguir-Me agora. Mas, mais tarde, seguir-Me-ás.' Jo 13,36
    Inclusive foi informado, e também pelo próprio Jesus, como vimos, da proximidade de sua hora. Ele registrou em sua carta esta revelação particular: "Tenho por meu dever, enquanto estiver neste tabernáculo, manter-vos vigilantes com minhas admoestações. Porque sei que em breve terei que deixá-lo, assim como Nosso Senhor Jesus Cristo me fez conhecer." 2 Pd 1,13-14


    Tão amado era nosso Santo, e já desde Jerusalém, que foram preservadas as correntes com que o prenderam por ordem de Herodes. Claro, o fato de ter sido miraculosamente libertado por seu Anjo da Guarda estarreceu a guarda romana em Jerusalém, o que muito concorreu para que elas se fossem veneradas como relíquias. E assim para elas foi erguida um Basílica em Roma, que tem o nome de São Pedro Acorrentado.
    O episódio, em si, é bastante conhecido: "Ora, quando Herodes estava para apresentá-lo, naquela mesma noite dormia Pedro entre dois soldados, ligado com duas cadeias. Os guardas, à porta, vigiavam o cárcere. De repente, apresentou-se um anjo do Senhor, e uma luz brilhou no recinto. Tocando no lado de Pedro, o anjo despertou-o: 'Levanta-te depressa', disse ele. Caíram-lhe as cadeias das mãos. O anjo ordenou: 'Cinge-te, e calça tuas sandálias. Ele assim o fez. O anjo acrescentou: 'Cobre-te com tua capa e segue-me.' Pedro saiu e seguiu-o, sem saber se era real o que se fazia por meio do anjo. Julgava estar sonhando. Passaram o primeiro e o segundo postos da guarda. Chegaram ao portão de ferro, que dá para a cidade, o qual se lhes abriu por si mesmo. Saíram e tomaram juntos uma rua. Em seguida, de súbito, o anjo desapareceu. Então Pedro tornou a si e disse: 'Agora vejo que o Senhor verdadeiramente mandou Seu anjo, e livrou-me da mão de Herodes e de tudo que esperava o povo dos judeus.'" At 12,6-11
    E pela punição dada aos guardas, como se fazia em caso de fuga do prisioneiro, sabemos qual a sentença que Herodes reservava para São Pedro, pois já havia mandado matar São Tiago Maior: "Logo que amanheceu, houve um pouco comum sobressalto entre os soldados a respeito do que acontecera a Pedro. Herodes, procurando-o e não o achando, instaurou um processo contra os guardas e mandou supliciá-los." At 12,18-19


    Na rádio-mensagem de Natal de 1950, após minuciosos exames científicos, o venerável Papa Pio XII anunciou a confirmação de que o túmulo de São Pedro, assim como alguns de seus ossos, realmente estão sob o Altar da Basílica de São Pedro, diante de sua Cátedra. De fato, entre outros antiquíssimos escritos na lápide, consta: "Pedro está aqui."


    São Pedro, rogai por nós!